Чай

Белый чай Желтый чай Зеленый чай
Красный чай Черный чай Ароматизированные чаи

Чай ( с лат. herba трава) camellia sinensis – ,, кустарники или дерево до 10 метров высоты, при выращивании 1,5 метра. При выращивании требует температуры около 20°C и большого количества осадков – около 2000mm.

Два основных вида чая: чай китайский – с короткими листьями, более морозоустойчивый и чай ассамский (включает цейлонский чай — естественный гибрид китайского чая с ассамским), с большими, темно-зелеными, более мягкими листьями, растет во влажном климате в лесах Ассама, (Индия). Листья начинают собирать с кустов 3-5 лет.

Кусты чая достаточно быстро растут, поэтому их подрезают. Время сбора чая зависит от расположения плантации, обычно сбор проходит от половины марта до ноября – в среднем три раза в году. Самый лучший чай производится из самых молодых листочков, обычно это два листа и почка. На большинстве плантаций чай собирается вручную, опытными сборщицами.

О выращивании чая упоминается уже в китайских летописях относящихся к 2000 году до н.э. В Японии первые упоминания о чае относятся к 800 г. до н.э., но наибольшее распространение чай получил в второй половине XIX, когда появились плантации в Индии и на Цейлоне, а в XX веке и за пределами Азии, то есть в Южной Америке, а потом в Африке, в основном в Кении.

До 1930 года главным производителем чая был Китай, позднее Индия и Цейлон, эти государства производили 60% мировой продукции чая. В настоящий момент чай выращивается в более чем 30 государствах, в основном в Китае, Индии, Бирме, Японии, Вьетнаме, на Шри-Ланке, Кении, Аргентине и Турции.

Существует более 1500 сортов и смесей чая. Их специфику, класс и качество определяет положение плантации, время сбора, величина листьев, технология обработки и хранение. Существует так много видов и сортов чая, а так же возможностей создания из них смесей, что мы представим только основную классификацию чая.

Белый чай
Желтый чай
Зеленый чай
Красный чай
Черный чай
Ароматизированные чаи